Viernes, 04 de noviembre de 2005
El aceite esencial es un extracto obtenido mediante la destilaci?n o el prensado de la esencia de las plantas. As?, por ejemplo, de la corteza del fruto del lim?n puede obtenerse, por simple presi?n, la esencia natural, tal como la fabrica la planta, pero si ?sta se destila, se obtiene el aceite esencial de lim?n, cuyas caracter?sticas bioqu?micas son ligeramente diferentes de las de la esencia natural.

Historia
El empleo de hierbas arom?ticas para purificar el cuerpo y la mente y restablecer su equilibrio naci? en ?pocas remotas. Ya el hombre prehist?rico sab?a que algunas plantas, al quemarse, desprend?an vapores saludables que ejerc?an un efecto protector frente a la enfermedad. China posee una tradici?n que se remonta al a?o 2000 a.C.; los textos m?dicos ayurv?dicos de la India citan las esencias arom?ticas entre los procedimientos terap?uticos; en el Egipto de los faraones se conoc?an las propiedades antis?pticas de los aceites esenciales, y la Biblia nos dice que Mois?s preparaba b?lsamos para ungir con mirra, c?lamo, canela y casia.
Civilizaciones posteriores, entre ellas la griega y la romana, utilizaron esencias en ceremonias de car?cter religioso, y con ung?entos s?lidos, como perfumes en polvo o aceites esenciales, perfumaron sus estancias y realizaron sus masajes despu?s del ba?o. Tras la ca?da del imperio romano, obras de Herodoto, Teofrasto, Galeno, Hip?crates o Diosc?rides fueron traducidas al persa, al ?rabe y a otras lenguas, lo cual permiti? que estos conocimientos volvieran a Oriente, donde se enriquecieron gracias a sabios como el m?dico ?rabe Avicena.
Se cree que la aromaterapia lleg? a Occidente de manos de los Cruzados. Desde entonces este conocimiento se mantuvo mezclado con creencias de distinto signo, hasta que a finales del siglo XIX, el m?todo cient?fico propici? experimentos que pusieron en claro la composici?n y propiedades curativas de las mol?culas que formaban parte de los aceites esenciales.
Pero no fue hasta principios del siglo XX cuando los aceites esenciales naturales fueron reintroducidos en la pr?ctica m?dica, gracias a los trabajos impulsores de, entre otros, al qu?mico franc?s R?n?-Maurice Gattefoss?, a quien se debe la denominaci?n de esta rama de la medicina natural con el t?rmino de aromaterapia, y la bioqu?mica francesa Marguerite Maury, quien introdujo los aceites esenciales en los tratamientos de belleza, por sus efectos rejuvenecedores de la piel, y desarrollo la aromaterapia hol?stica, tal como se practica hoy en d?a en universidades y hospitales de todo el mundo.

Bases de la Aromaterapia
La aromaterapia se basa en los efectos terap?uticos de los aceites esenciales, cuyas cualidades naturales y constituyentes deben conocerse en profundidad antes de iniciar cualquier tratamiento. Cada planta arom?tica elabora un conjunto caracter?stico de aceites esenciales, y seg?n en tipo de planta, esta almacena los aceites en distintas partes: ra?z, hojas, corteza, yemas, flores, fruto o semillas. As?, por ejemplo, el lim?n y la naranja, a pesar de ser frutas muy pr?ximas, desprenden aromas claramente diferentes, y un mismo c?trico, como el naranjo amargo (Citrus aurantium), produce tres aceites esenciales distintos, de olor y propiedades diferentes, que se extraen de distintas partes de la planta. Muchas plantas poseen unas estructuras especiales que desprenden olor (gl?ndulas) en las flores para atraer a los insectos que las polinizan.
Para conseguir las mejores propiedades de una planta arom?tica se debe de tener en cuenta que el contenido en aceites var?a seg?n el ?rgano considerado, la edad de la planta, la ?poca del a?o e, incluso, la hora del d?a en que se lleva a cabo la recolecci?n. Por ejemplo, en general no debe practicarse la recolecci?n de las plantas arom?ticas al mediod?a, cuando la irradiaci?n solar es m?s fuerte, porque pierden sus esencias al volatilizarse por efecto del calor solar. Asimismo, algunas plantas o flores deben de recolectarse de una manera determinada para obtener el mejor aroma y el mayor rendimiento.

Obtenci?n de los aceites esenciales
S?lo las sustancias obtenidas mediante expresi?n y destilaci?n son aceites esenciales: los aceites obtenidos por extracci?n mediante disolventes tienen ?nicamente aplicaci?n en perfumer?a y cosm?tica y no se emplean con finalidad terap?utica, ya que en el producto resultante quedan restos del disolvente empleado para arrastrarlo.
El m?todo de expresi?n se emplea para las esencias que pueden aislarse a temperatura ambiente y sin la ayuda de disolventes. Por este procedimiento se obtienen, por ejemplo, las esencias de la corteza de los frutos de los c?tricos: aisladas, raspadas, comprimidas o prensadas hasta obtener su esencia.
El m?todo m?s conocido y utilizado es la destilaci?n por arrastre de vapor. Se realiza en un alambique, formado por una caldera donde se introduce la planta fresca, separada por un tamiz del agua, que se hace hervir. Tras el destilado, se recogen las dos fracciones por decantaci?n: el aceite esencial, de menor densidad e insoluble en el agua, flota sobre el agua floral o hidrosol, formada por el vapor de agua condensada junto con sustancias vol?tiles de la planta, pero solubles en agua; esta fracci?n se emplea sobre todo en perfumer?a.

Aceites vehiculares
En general, los aceites esenciales son productos muy complejos, vol?tiles, solubles en alcohol y ?ter e insolubles en agua, aunque le transfieren su olor.
Las esencias se distinguen de los aceites grasos en que estos son fijos y no vol?tiles y en que dejan una mancha permanente, pues en el caso de las esencias, la mancha en el papel es pasajera.
Los aceites vegetales son aceites grasos obtenidos por primera prensada en fr?o de las semillas o de los frutos de plantas oleaginosas, como aceite de oliva, girasol, almendras dulces o germen de trigo. Estos aceites, llamados vehiculares o base, se utilizan como soporte de los aceites esenciales. Habitualmente, estas mezclas se emplean para aplicar los aceites esenciales en masajes, fricciones o tratamientos cosm?ticos.

Calidad de los aceites esenciales
La calidad de los aceites esenciales depende de numerosos factores, entre los que destacan el sistema de cultivo, el estado de madurez de la planta en el momento de la recolecci?n, el origen geogr?fico de la planta y las condiciones de conservaci?n.
La composici?n de un aceite esencial elaborado por un vegetal, compleja y rica, es muy dif?cil de copiar, y sus efectos terap?uticos no son comparables a los de las esencias sint?ticas. Entre los componentes de las esencias naturales se producen sinergias, es decir, efectos que se complementan y potencian mutuamente, aumentando as? su eficacia. A fin de garantizar su calidad, los aceites esenciales deben conservarse en condiciones ?ptimas: recipientes de vidrio oscuro cerrados herm?ticamente y con cuentagotas incorporado, para evitar las alteraciones producidas por la luz y el ox?geno, a las que son muy sensibles, as? como la evaporaci?n de las esencias. Cada vez que se abre un recipiente, su contenido se pone en contacto con el aire, el cual origina cierto grado de oxidaci?n. Por este motivo es m?s adecuado guardar los aceites esenciales en peque?as cantidades, entre 5 y 20 mililitros.
Por ?ltimo, para calibrar la calidad de las esencias y su capacidad de intervenir en la mejora de la salud es muy importante conocer su valor de volatilidad, es decir, su velocidad de evaporaci?n, as? como su tiempo de absorci?n del organismo. De ambos aspectos se da una informaci?n somera en los cuadros finales.

Valor terap?utico de la aromaterapia.
Las esencias producen cambios en las funciones normales del organismo y restablecen la armon?a perdida. Los aceites esenciales no restauran por si solos la integridad normal de las c?lulas, pero estimulan los procesos org?nicos y revitalizan los sistemas u ?rganos en los que existe alguna disfunci?n.
Al ser inhalados, pasan a trav?s de las fosas nasales y estimulan el nervio olfativo, que conduce el est?mulo hasta diversas zonas del cerebro, desde donde ejerce una acci?n sobre el sistema neurohormonal que puede ser estimulante, inhibidora, irritante o normalizadota, As?, si estimulan el l?bulo temporal, tienen efectos en la memoria, la concentraci?n y el aprendizaje; si llegan al t?lamo, inciden en las emociones; si estimulan el hipot?lamo, este act?a sobre la hip?fisis, gl?ndula que, a su vez, lo hace sobre las hormonas del organismo.
Los aceites esenciales act?an en el organismo por tres mecanismos. Al entrar en el cuerpo se combinan con hormonas y enzimas, provocando un efecto farmacol?gico. Como respuesta a esta interacci?n se produce un efecto fisiol?gico, que puede ser de estimulaci?n, sedaci?n o tonificaci?n. La tercera acci?n afecta al ?mbito de las emociones y sensaciones que se asocian al aroma del aceite esencial; es el efecto psicol?gico.

Campo de aplicaci?n de la aromaterapia.
Los aceites esenciales mejoran la salud en general, al actuar sobre casi todos los ?rganos y sistemas del organismo, como los sistemas digestivo (estimulan la secreci?n salival y act?an como antiespasm?dico intestinal), respiratorio (ejercen acciones expectorantes, antiespasm?dicas y antis?pticas), musculoarticular (tienen efecto analg?sico, antiinflamatorio y estimulante de la circulaci?n), genitourinario y endocrino (regulan el equilibrio hormonal), inmunol?gico (activan la producci?n de gl?bulos blancos y poseen propiedades bactericidas) y nervioso (poseen efectos sedantes o estimulantes).
La aplicaci?n de aceites esenciales en la piel es especialmente beneficiosa, puesto que en ella suelen manifestarse las alteraciones de otros ?rganos y sistemas: desequilibrio hormonal, toxinas que se eliminan por la piel, alteraciones nerviosas o emocionales. Las esencias difunden muy bien a trav?s de la piel y llegan r?pidamente a los capilares subcut?neos, desde donde se distribuyen a todo el organismo por la corriente sangu?nea. Por ello se utilizan ampliamente en los productos cosm?ticos.
Otro importante campo de la aplicaci?n de la aromaterapia son los problemas emocionales, ya que el olfato nos traslada de un modo inconsciente hacia determinados estados de ?nimo a trav?s de la evocaci?n de sensaciones ya vividas a las que, al igual que sucede con la m?sica, atribuimos un estado emocional determinado.

Propiedades terap?uticas de los aceites esenciales.
El mecanismo de acci?n de los aceites esenciales es diferente del de los antibi?ticos, puesto que no act?an directamente sobre el agente pat?geno, sino que facilitan la curaci?n del propio organismo estimulando las defensas internas. El efecto mejor estudiado es el antis?ptico y antibacteriano, com?n a casi todas las esencias. Gracias al aromatograma es posible determinar la capacidad antis?ptica y antibacteriana de una esencia y predecir con exactitud el resultado de un tratamiento arom?tico. La actividad antis?ptica var?a seg?n la v?a de administraci?n y depende del contenido en fenoles, aldeh?dos, alcoholes, ?teres y ?cidos del aceite, por orden decreciente de eficacia.
Entre otros efectos de las esencias vegetales podemos citar los antiparasitarios, en especial los aceites esenciales ricos en fenoles; antiv?ricos, por su capacidad de estimular el sistema inmunitario; analg?sicos, antiinflamatorios y antihistam?nicos, si contienen salicilato de metilo; calmantes y ansiol?ticos, pues ejercen un efecto sedante sobre el sistema nervioso central, y efectos cicatrizantes, pues junto con su capacidad antis?ptica, algunos aceites esenciales estimulan la regeneraci?n epitelial y colaboran en los procesos de cicatrizaci?n.




Relaci?n de algunos aceites vehiculares

-Aceite de aguacate (Persea americana): se extrae de la pulpa del aguacate. Es rico en vitaminas A y B y en lecitina. Excelente como suavizante para la piel. Se absorbe con facilidad.
-Aceite de almendras dulces (Prunas amygdalus): Posee propiedades calmantes, antiespasm?dicas y suavizantes. Es muy adecuado para los beb?s..
-Aceite de avellana (Corylus avellana): M?s fluido que el de almendras, se emplea como t?nico muscular.
Aceite de borraja (Borago officinalis): Se utiliza en tratamientos est?ticos destinados a regenerar la piel, mezclado con aceite de almendras dulces.
-Aceite germen de trigo (Triticum aesticum): Contiene vitamina E, que es antioxidante. Por esta raz?n se a?ade una peque?a cantidad de este aceite (10 %) a otros aceites vehiculares, para evitar su enranciamiento y prolongar la duraci?n de la mezcla. Est? especialmente indicado para pieles secas, con eczema o grietas.
-Aceite de girasol (Helianthus annuus): Aceite extremadamente fino que contiene vitamina E.
-Aceite de hueso de albaricoque (Prunas armeniaca): Rico en minerales y vitaminas. Hidratante natural, pose una textura ligera y gran capacidad de penetraci?n.
-Aceite de jojoba (Simmondsia chinensis): Es una cera l?quida natural obtenida de una planta t?pica de climas des?rticos, que tiene una composici?n qu?mica similar al sebo de la piel. Ejerce efectos antibacterianos y suavizantes. Se absorbe muy bien a trav?s de la piel y es especialmente adecuado para el rostro. Se utiliza para espesar cremas.
-Aceite de oliva virgen (Olea europaea): Rico en vitamina E, suaviza e hidrata la piel.
-Aceite de onagra (Oenothera biennis): Es un excelente remedio contra las arrugas. Se emplea disuelto en aceite de almendras dulces.
-Aceite de semillas de uva (Vitis vinifera): Se obtiene mediante calor de las semillas de uva moscatel. Es adecuado para la piel grasa.
-Aceite de s?samo (Sesamum indicum): Puede a?adirse a otros aceites, a fin de enriquecerlos en ?cidos grasos insaturados.
-Aceite de soja (Glycine soja): Ligero y nutritivo, se absorbe f?cilmente. Es muy adecuado para la piel grasa.
-Aceite de zanahoria (Daucus carota): Es muy rico en vitamina A. Se a?ade s?lo en un 10 % a los otros aceites, ya que puede te?ir transitoriamente la piel.


Componentes de los ?cidos esenciales


ESENCIAS HIDROCARBONADAS
Monoterpenos: antis?pticos atmosf?ricos, calmantes (a nivel local), irritantes de la piel.
Sesquiterpenos: antiinflamatorios.

COMPUESTOS AZUFRADOS
Antis?pticos.
Ejemplo: aceite esenciadle ajo (Allium sativum).

COMPUESTOS NITROGENADOS
Calmante sobre el sistema nervioso.
Ejemplo: aceite esencial de petit grain (Citrus aurantium).

ACIDOS
Gran poder antiinflamatorio.

CUMARINAS
Potentes sedantes nerviosos, anticoagulantes.

ETERES
Espasmol?ticos, sedantes, antidepresivos.
Ejemplos: anetol, apiol, miristicina, etc.

LACTONAS
Mucol?ticos, potentes expectorantes. (Se debe controlar su uso ya que por v?a cut?nea pueden provocar fuertes reacciones al?rgicas y, por v?a interna, causar neurotoxicidad.)

ESENCIAS OXIGENADAS
Esteres: antiespasm?dicos, reequilibrantes del sistema nervioso, antiinflamatorios.
Ejemplos: salicilato de metilo, acetato linalilo, etc.

Aldeh?dos
-Terp?nicos: antiinflamatorios y calmantes del sistema nervioso.
Ejemplos: citral, citroneal.
-Arom?ticos: Antiinfecciosos, muy irritantes de la piel y las mucosas.
Ejemplos: aldeh?do cin?mico, aldeh?do cum?nico.

Cetonas
-En peque?as dosis: calmante, regenerante y cicatrizante del tejido cut?neo, mucol?ticas, acciones verm?fugas y antif?ngicas.
-En dosis fuertes: neurot?xicas y estupefacientes, pueden provocar reacciones epil?pticas e incluso abortos.

Alcoholes
-Monoterp?nicos: antiinfecciosos, neurot?nica.
-Sesquiterp?nicos: inmunoestabilizante.
-Diterp?nicos: reguladores hormonales.

Fenoles
Antiinfeccioso, irritantes de las mucosas, hepatot?xicos.
Ejemplos: timol, carvacrol, eugenol, etc.

Oxidos
Mucol?tica y expectorante, estimulantes de las gl?ndulas exocrinas, antiparasitarios, neurot?xicos.


Tiempos de absorci?n


Los aceites esenciales se absorben f?cilmente a trav?s de la piel y se extienden por todo el cuerpo. El tiempo de absorci?n depende del tipo de aceite esencial.

.............ACEITE ESENCIAL...........................TIEMPO DE ABSORCION
Trementina (Pinus sp)............................................20 min.
Eucalipto (Eucaliptus globulus)...............................20-40 min.
Tomillo (Thymus vulgaris)......................................20-40 min.
An?s (P?mpinella anisum).......................................40-60 min.
Bergamota (Citrus aurantium, piel del fruto)............40-60 min.
Lim?n (Citrus limon).............................................40-60 min.
Citronella (Cymbopogon nardus).............................60-70 min.
Pino (Pinus sp)......................................................60-70 min.
Lavanda (Lavanda angustifolia)...............................60-70 min.
Canela (Cinnamomum zeylanicum).........................60-70 min.
Geranio (Pelargonium sp).......................................60-70 min.
Coriandro (Coriandrum sativum)............................100-120 min.
Menta piperita (Mentha piperita).............................100-120 min.
Publicado por Atreyu15 @ 21:40  | La mirada del Lobo
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Comentarios
Publicado por Invitado
Jueves, 29 de mayo de 2008 | 5:51
el aceite esencial citronela es soluble en alcohol o eter, pero mi duda es que yo quiero utilizr el aceite en un shampoo para caballo en una conc. de 2.5% esta no se emulsiona completamente que puedo usar para que sea completamente disuelta en esa conc.
Publicado por Mp3-Web
Martes, 15 de marzo de 2011 | 10:52

¿También pueden ser usado para animales?

Y en ese caso cuál es el mejor modo de uso?

Gracias

aromaterapia aceites esenciales